Po co nam media?

Media są dziś niezbędnym elementem normalnego funkcjonowania świata. Chyba trudno byłaby sobie nawet wyobrazić rzeczywistość pozbawiona środków masowego przekazu. Spełniają one tak wiele różnorodnych funkcji, że życie bez nich, a zwłaszcza wszelkie społeczne interakcje i przepływ informacji byłyby znacznie utrudnione, o ile nie niemożliwe. Do podstawowych funkcji mediów, zazwyczaj wymienianych we wszelkich fachowych opracowaniach zalicza się dostarczanie odbiorcom informacji, ich interpretowanie i wyjaśnianie, prezentowanie wydarzeń kulturalnych oraz społecznych, a także redukcja napięć społecznych i dostarczanie rozrywki. Trudno te wszystkie funkcje oddzielić od siebie, często się one przenikają. Jeszcze osobna sprawa jest forma, czy też jak powiedzielibyśmy w dobie mediów cyfrowych, format informacji. Bardzo popularną formą są obecnie multimedia, łączące kilka różnych sposobów prezentacji. Wraz z nieustannie przyspieszającym rozwojem społeczeństwa informacyjnego, funkcje mediów wciąż ewoluują, a czasami ulegają rewolucyjnym zmianom, jednak nie da się nie zauważyć, że ich wpływ jest coraz większy i bardziej znaczący, również w zakresie świadomości społecznej. Media są dziś interaktywne, co oznacza, że czytelnicy mogą je swobodnie wykorzystywać również jako nośnik osobistych opinii.